Castnia Psittachus

Castniidae

ESPAÑOL. Esta espectacular mariposa nocturna es muy común en la región central de Chile, desde el borde costero hasta la precordillera. Es probablemente la especie de Lepidóptera más grande del país. El género Castnia se encuentra también en países vecinos. La hembra luego del apareamiento deposita sus huevos en la base de Plantas Bromeliáceas, Puya chilensis y otras. Desde aquí salen las larvas que viven dentro de la Puya. Las larvas crecen lentamente por un año o dos y luego forman grandes capullos (aprox 12 cms de largo), los que están recubiertos de un aserrín producido por ellas mismas. Luego de lagunas semanas las crisálidas se rompen para dejar salir a los flamantes y coloridos adultos. Estos vuelan lento, como planeando sobre las plantas. Un ejercicio muy interesante es rescatar algunos capullos de las Puya y criarlos hasta adulto en la casa, lo que produce imágenes inolvidables. El ejemplar de la fotografía es una hembra.